(VIDEO) Un exoplaneta con tres soles ha sido descubierto por la NASA

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La misión TESS de la NASA ha permitido confirmar la existencia del exoplaneta KOI-5Ab y sus “tres soles” años después de su detección

Astrónomos han podido finalmente corroborar la existencia del planeta KOI-5Ab, observado por el telescopio Kepler y señalado por primera vez como un planeta muy parecido a la Tierra.

Gracias a las investigaciones de la misión TESS para la búsqueda de exoplanetas de la NASA, ahora se ha podido saber también que el planeta es un mundo con tres estrellas.

Poco más de una semana tardó la misión Kepler en detectar lo que se pensaba que era un planeta de aproximadamente el tamaño de Neptuno. Éste supuestamente orbitaba una estrella equivalente al Sol.

“Los planetas del tamaño de Neptuno son comunes ahora, pero en el 2009 solo se conocían cinco de ese tipo. Así que estábamos muy emocionados con este sistema”, dice David Ciardi, jefe del Instituto de Ciencias de Exoplanetas de la NASA.

Ciardi fue quien presentó esta semana el descubrimiento en el congreso de la Sociedad Astronómica Americana.

KOI-5Ab presumió así de ser el segundo candidato a planeta descubierto por el Kepler.

Pero había que confirmar su naturaleza, pues el telescopio medía solamente los tránsitos de movimiento.

El descubrimiento se dejó de lado muy pronto

El sistema de estrellas al que pertenecía el planeta candidato dificultaba la ratificación de su existencia. Además, la misión Kepler fue amontonando miles de exoplanetas que estudiar y de forma más sencilla.

Gracias a imágenes de alta calidad captadas por los observatorios Keck y Gemini, se pudo averiguar en su momento que tres estrellas rondaban el sistema.

Pero no fue hasta el lanzamiento de la misión TESS, quien hizo el relevo al Kepler, cuando se pudo corroborar que el tránsito había sido producido por un cuarto astro.

El trabajo de Ciardi y su equipo ha permitido saber que KOI-5Ab tiene una masa que equivale al 60% de la masa de saturno.

El planeta gira en torno a una estrella primaria similar a él. La estrella secundaria representa una órbita de 30 años alrededor de esta.

Sin embargo, la tercera estrella tarda 400 años en completar una vuelta.

(Con información de Planeta Magnífico)

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