(VIDEO) Nave espacial vuelve “a casa” desde un asteroide con un tesoro

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Nave espacial con valiosa carga de un asteroide está llegando a la Tierra después de un viaje de 5 mil millones de kilómetros

En la polvorienta ciudad desértica de Woomera, en el desierto del sur de Australia, los científicos se están preparando.

El 6 de diciembre de 2020, después de seis años en el espacio, la nave espacial Hayabusa2 de la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón finalmente regresará a la Tierra.

Lleva consigo una carga increíblemente rara, preciosa y duramente ganada: al menos 100 miligramos de material recolectado de la superficie del asteroide Ryugu .

Dejará caer la cápsula que contiene la muestra a la Tierra, y la nave espacial continuará visitando más objetivos de asteroides.

El regreso de Hayabusa2 marcará un hito en una notable hazaña de la ciencia espacial, un viaje total de alrededor de 5.240 millones de kilómetros.

El asteroide Ryugu, anteriormente conocido como 1999 JU3, se encuentra en una órbita elíptica que lo lleva justo dentro de la trayectoria orbital de la Tierra alrededor del Sol, y casi hasta la órbita de Marte.

La planificación del viaje de Hayabusa2 implicó calcular dónde estaría el asteroide en el futuro y trazar un camino que llevaría a la nave espacial a donde tenía que ir, utilizando la gravedad de la Tierra para ráfagas de aceleración.

Luego, la nave espacial tenía que poder aterrizar en el asteroide dos veces, recolectar material en ambas ocasiones y rebotar en el asteroide nuevamente, antes de regresar a donde estaría la Tierra para cuando terminara su viaje de regreso.

Un largo viaje en el espacio

La nave espacial está en esa recta final ahora, y el equipo de recolección de cápsulas ha llegado a Australia.

Se están llevando a cabo ensayos de recuperación de cápsulas y pruebas de la tecnología que se utilizará para rastrear la cápsula entrante.

Los miembros del equipo preliminar que ya aprobaron su cuarentena de COVID-19 de dos semanas llegaron a la base de la Fuerza Aérea Real Australiana de Woomera la semana pasada y comenzaron los preparativos para el aterrizaje y la recuperación.

Esa pequeña carga es muy importante. Solo otra misión ha devuelto con éxito una muestra de asteroide.

La misión Hayabusa original de JAXA al asteroide Itokawa devolvió una muestra a la Tierra en 2010, pero el dispositivo de muestreo había fallado y solo se transportaron a casa unos pocos microgramos de material.

Cien miligramos es una riqueza absoluta de material en comparación, y los científicos esperan poder realizar pruebas detalladas.

Debido a que Ryugu es un asteroide carbonoso primitivo, se cree que ha conservado parte del material más prístino del Sistema Solar, relativamente sin cambios (excepto por algunas irradiaciones) desde que se formó hace unos 4.500 millones de años.

Un tesoro llegado del espacio

Esa pequeña muestra, esperan los científicos, podrá proporcionar una idea de los primeros días del Sistema Solar y la formación y evolución de los planetas rocosos internos.

Se espera que la cápsula descienda entre las 3.30 AM y las 4.30 AM ACDT (Australian Central Daylight Time) el 6 de diciembre de 2020, creando una brillante bola de fuego producida por el calor de la entrada atmosférica.

Un escudo térmico especial protegerá la cápsula de temperaturas de alrededor de 3.000 grados Celsius (5.400 grados Fahrenheit).

Después de desplegar su paracaídas, se espera que aterrice dentro de una región de 100 kilómetros cuadrados dentro del Área Protegida de Woomera, enviando una señal de radio al equipo de recuperación.

Una vez que la baliza aterrice, esta señal no será detectable desde las estaciones terrestres, por lo que se volará un helicóptero para rastrear la cápsula.

Una vez que esté ubicada, la cápsula será llevada en helicóptero a una instalación de consulta rápida.

Allí, se tomarán muestras de cualquier gas dentro del contenedor, antes de que el contenedor se coloque en una caja de transporte sellada y se transporte por aire a Japón.

Ahí es cuando realmente comenzará la siguiente etapa del proceso de investigación, ya que los científicos comienzan el arduo trabajo de estudiar y analizar la roca.

Aunque la mayor parte del mundo no podrá ver el reingreso en vivo, JAXA ha publicado consejos de observación y fotografía para aquellos que pueden y, para todos, una aplicación AR para iOS para rastrear la trayectoria de la cápsula.

JAXA también está considerando una transmisión en vivo del lanzamiento de la cápsula y la entrada atmosférica.

Mientras tanto, el vuelo de Hayabusa2 continuará. Su próxima parada será el asteroide (98943) 2001 CC21 en julio de 2026, después de lo cual continuará hasta el asteroide 1998 KY26 para una cita en julio de 2031.

(Con información de Planeta Magnífico)

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