Una roca lunar en el Despacho Oval de la Casa Blanca

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En reconocimiento simbólico de las ambiciones y logros de las generaciones anteriores, y en apoyo al enfoque de exploración actual de los Estados Unidos hacia la Luna y Marte, una roca lunar se encuentra ahora en la Oficina Oval de la Casa Blanca. A petición de la administración entrante de Biden, la NASA prestó la roca lunar que se exhibió en la Oficina Oval el 20 de Enero. Es de la Instalación del Laboratorio de Muestras Lunar en el Centro Espacial Johnson de la NASA en Houston, y en su vitrina está inscrita como:

Muestra lunar 76015,143

El astronauta del Apolo 17 Ronald Evans y los caminantes lunares Harrison Schmitt y Eugene Cernan, los últimos humanos en poner un pie sobre la Luna, recogieron esta muestra de una gran roca en la base del Macizo Norte en el Valle Taurus-Littrow, a 3 kilómetros del Módulo Lunar. Esta pieza de 332 gramos de la Luna que fue recolectada en 1972, es una muestra de 3.900 millones de años formada durante el último gran evento de impacto en el lado cercano de la Luna, la Cuenca de Impacto Imbrium, que tiene 1.145 kilómetros de diámetro.

Las superficies irregulares de la muestra contienen pequeños cráteres creados cuando los impactos de los micrometeoritos pulieron la roca durante millones de años. Los lados planos y aserrados se crearon en el Laboratorio de Curación Lunar de la NASA cuando se cortaron láminas para la investigación científica. Esta investigación en curso es imprescindible a medida que continuamos aprendiendo sobre nuestro planeta y la Luna, y nos preparamos para futuras misiones a la órbita cislunar y más allá.

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