Otra amenaza devastadora para la salud está gestándose en este momento

Mientras el mundo lucha contra la COVID-19, los expertos dicen que ya estamos tratando con otra amenaza mundial en enfermedades infecciosas

Las bacterias resistentes a los antibióticos no reciben tanta atención como COVID-19, ya que las enfermedades que causan se propagan lenta y constantemente, en lugar de tomar el mundo por asalto en un corto período de tiempo.

Pero las bacterias podrían convertirse en una amenaza de nivel COVID-19, dicen los expertos. Y sucederá en una marcha lenta.

Según los CDC, casi 3 millones de estadounidenses por año contraen una infección bacteriana resistente a los antibióticos. De ellos, aproximadamente 35.000 mueren.

A nivel mundial, aproximadamente 700.000 mueren a causa de estas infecciones cada año.

La Organización Mundial de la Salud proyecta que, al ritmo actual, alrededor de 10 millones de personas podrían morir anualmente por infecciones resistentes a los antibióticos para 2050.

Debido a la prescripción excesiva de antibióticos, el uso excesivo de ellos en el ganado y otros factores, muchos tipos diferentes de infecciones bacterianas,se han vuelto extremadamente difíciles, a veces incluso imposibles de tratar.

Eso es porque la pequeña porción de bacterias que sobreviven a estos antibióticos evolucionan y se reproducen, desarrollando resistencia. En todo el mundo, 230.000 mueren cada año solo de tuberculosis resistente a los antibióticos.

“Es cada vez más probable que la infección bacteriana sea muy difícil de tratar, si no intratable, y las infecciones bacterianas intratables son malas. Las infecciones bacterianas intratables causan mucho daño”, dijo Sarah Fortune, profesora de inmunología y enfermedades infecciosas en la Universidad de Harvard.

Steffanie Strathdee, profesora de medicina de la Universidad de California en San Diego, dijo a Insider que no estamos hablando de la amenaza lo suficiente.

“A diferencia de COVID-19, que apareció repentinamente y estalló en escena, la crisis de las superbacterias ha estado latente”, dijo Strahdee. “Ya es una pandemia. Ya es una crisis global y está empeorando con COVID”.

Tom Frieden, ex director de los CDC y director ejecutivo de Resolve to Save Lives , dijo a Insider que el gobierno de Estados Unidos necesita un enfoque más agresivo y multifacético para combatir lo que él llama “bacterias de pesadilla”.

Añadió que la comunidad médica debería centrarse en particular en cómo se propagan las enfermedades infecciosas a través de los hospitales.

“No tengo absolutamente ninguna duda de que en 20 o 40 años, miraremos hacia atrás a la atención médica tal como se implementó en 2020 y sacudiremos la cabeza preguntándonos cómo pudieron haber permitido que tantas infecciones se propagaran en los centros de atención médica”, dijo Frieden.

“No estamos ni cerca de donde debemos estar en términos de prevención y control de infecciones”.

Un sistema de salud pública ‘disfuncional’

Gran parte de la atención y los recursos que se dedicarían a la amenaza de las bacterias se dirigen actualmente a tratar de derrotar al COVID-19, dijo Strathdee.

En ese sentido, la pandemia de coronavirus puede empeorar el problema de las bacterias resistentes a los antibióticos.

En julio, la OMS pidió un uso más cuidadoso de los antibióticos entre los pacientes con COVID-19 para ayudar a frenar la amenaza de la resistencia a los antibióticos.

Una revisión de mayo encontró que entre aproximadamente 2.000 pacientes COVID-19 hospitalizados en todo el mundo, el 72 por ciento recibió antibióticos a pesar de que solo el 8 por ciento había documentado infecciones bacterianas o fúngicas.

A medida que las bacterias se vuelven más resistentes a los antibióticos, aumenta el riesgo de consecuencias catastróficas. E. coli, por ejemplo, causa millones de infecciones del tracto urinario cada año.

Si se desarrolla una cepa extremadamente resistente a los antibióticos, podría propagarse y matar a “innumerables mujeres jóvenes”, según Lance Price, director fundador del Centro de Acción de Resistencia a los Antibióticos de la Universidad George Washington.

“Podrían ir al médico con lo que creen que es una infección de la vejiga de rutina y terminar muertos por infecciones del torrente sanguíneo, ya que los médicos intentan y no logran tratar sus infecciones a medida que ascienden desde la vejiga hasta los riñones y hacia la sangre”, dijo Price.

La pandemia de COVID-19, agregó Price, ha expuesto cómo nuestro “disfuncional” sistema de salud pública “nos ha dejado vulnerables a las bacterias resistentes a los antibióticos de propagación lenta”.

“Estados Unidos no está preparado para lidiar con pandemias bacterianas, como lo demuestra nuestra incapacidad para lidiar con muchas epidemias y pandemias simultáneas y en curso de bacterias resistentes a múltiples fármacos que están circulando actualmente”, dijo Price.

Fortune le dijo a Insider que las bacterias ganarán resistencia a los nuevos antibióticos con el tiempo, por lo que tendremos que tener cuidado con la forma en que los usamos y seguir desarrollando nuevos medicamentos para enfrentar el problema.

Pero han pasado décadas desde que se desarrolló una nueva clase de antibióticos. Empresas como Achaogen y Aradigm, que se centraron en crear otras nuevas, se han cerrado en los últimos años.

Y los gigantes farmacéuticos como Novartis y Allergan han abandonado el esfuerzo por completo.

Los fabricantes de medicamentos, dijo Fortune, no ven tantas ganancias en el desarrollo de nuevos antibióticos como lo hacen con otros medicamentos.

Muchos han invertido en el desarrollo de un nuevo antibiótico y han fracasado, dijo, y pueden ganar más dinero desarrollando medicamentos que las personas toman con regularidad en lugar de solo cuando tienen una infección.

Las empresas tampoco pueden cobrar tanto por los antibióticos como por otros medicamentos que puedan desarrollar, y la vida útil de un antibiótico es relativamente corta, dijo Fortune.

Entonces, si vamos a obtener nuevos antibióticos, necesitamos encontrar formas de lograr que las empresas prioricen su creación.

El Reino Unido trabaja para crear tales incentivos

El país está invirtiendo 60 millones de libras en el desarrollo de antibióticos a través de un fondo de innovación, y su Servicio Nacional de Salud ha desarrollado un acuerdo de financiación de tipo suscripción diseñado para estimular a las empresas farmacéuticas a fabricar nuevos antibióticos.

Según ese plan, el NHS pagaría a las empresas por adelantado por el acceso a los antibióticos, en lugar de pagarlos en función de la cantidad de pastillas que vendan.

Aparte de desarrollar nuevos antibióticos, un tipo de virus podría ser la solución.

Una categoría de virus denominada fagos ataca y mata naturalmente tipos específicos de bacterias.

Si puede encontrar el fago particular que mata las bacterias con las que una persona está infectada, puede usarlo para tratar su infección.

Strathdee tiene experiencia personal con este tipo de tratamiento. Su esposo fue infectado por una superbacteria en 2015, y cuando los antibióticos no funcionaban, Strathdee se acercó a personas que estudiaban fagos y superbacterias.

Al observar las aguas residuales y los desechos del corral, donde abundan los fagos, y a través de los fagos que ya habían aislado, los investigadores encontraron el fago que coincidía con las bacterias en el aislado de Strathdee.

Le inyectaron miles de millones de fagos en un cóctel de fagos y se recuperó por completo.

“No solo soy epidemióloga de enfermedades infecciosas, sino que la vida de mi propia familia se puso patas arriba y nunca volvió a ser la misma como resultado de una superbacteria. Y si me tomó desprevenido, tomará a todos desprevenidos, porque la persona promedio no sabe qué tan grande es este problema “, dijo Strathdee.

El centro que ella cofundó, IPATH, se está preparando para comenzar el primer ensayo clínico de terapia con fagos financiado por los Institutos Nacionales de Salud.

“Lo que necesitamos es una biblioteca de fagos gigante que sea de código abierto, que pueda usarse para hacer coincidir los fagos con una infección bacteriana específica y usarse con antibióticos para curar estas superbacterias”, dijo Strathdee.

Los expertos también enfatizan que EE. UU., debe rastrear mejor la propagación de superbacterias, desarrollar antibióticos, investigar la terapia con fagos.

También usar los antibióticos existentes con más cuidado e invertir mucho más para abordar este problema antes de que se convierta en una crisis mayor.

“Abordar el problema también requiere cooperación internacional. La conclusión es que necesitamos una respuesta pluripotente”, dijo Frieden.

“Eso significa un financiamiento sostenido para las organizaciones de salud dentro del gobierno de los EE. UU., Incluido el CDC”, añadió.

“Eso significa un apoyo total para la OMS, tanto en términos de financiamiento como de mandato, y eso es un enfoque mejor y más sólido para identificar y corregir las brechas en preparación en todo el mundo”.

(Con información de Planeta Magnífico)

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