La ciencia según Star Wars: ¿realmente podrías estar congelado criogénicamente como Han Solo?

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En Star Wars: El Imperio Contraataca, Han Solo logra el sueño más salvaje de todo multimillonario al ser congelado vivo en éstasis criogénica, prueba, como si fuera necesario, de que realmente es el tipo más genial de la galaxia.

En realidad, Solo está congelado como un experimento de Darth Vader y Boba Fett (este último regresa a nuestras pantallas en The Book of Boba Fett) para ver si sobreviviría al proceso de ‘congelación de carbono’. Afortunadamente, lo hace. Pero según Gary Bryant, profesor de física en la Universidad RMIT en Melbourne, Australia, Solo no habría tenido tanta suerte en la realidad.

“No hay evidencia de que se haya inyectado crioprotector en su cuerpo y no hay célula humana que pueda se congelar sin agregar primero el crioprotector”, dice. Esto se debe a que cuando el cuerpo humano (que es principalmente agua) se congela, se forman cristales de hielo dentro de las células, lo que las destruye.

El crioprotector lo previene, pero hay una trampa. Porque incluso si Solo hubiera reemplazado sus fluidos corporales con crioprotector, lo habría matado de todos modos, ya que el cóctel de productos químicos en el crioprotector es letalmente tóxico. “Te quedarías con el esqueleto y células muertas, como la piel”, señala Bryant. «El cerebro ciertamente no sobreviviría».

Por eso, según Bryant, la idea de congelar criogénicamente a un ser humano vivo está «muy lejos de ser posible». En el mundo real, la criopreservación se utiliza principalmente en campos como la fertilidad, para preservar óvulos y espermatozoides, y en la investigación científica, donde células como las cancerosas se congelan en almacenamiento. Pero en lo que respecta al cuerpo humano, la cantidad de células que se pueden congelar es limitada.

“Hay más de 200 tipos de células en el cuerpo humano y podemos congelar menos de 10”, dice Bryant. “Incluso así, debemos congelarlas en diferentes condiciones. Entonces, para congelar glóbulos rojos tendremos que usar concentraciones muy altas de crioprotector. También debemos congelarlos rápidamente, ya que  responden pronto a los cambios en su entorno. Los glóbulos blancos se congelan lentamente con cantidades más pequeñas de crioprotector».

Todo esto significa que congelar las células en un cuerpo humano, donde están todas mezcladas, es muy poco práctico.

Hay empresas que ofrecen congelar criogénicamente a las personas, pero solo después de su muerte. En 2016, por ejemplo, una paciente británica de cáncer de 14 años ganó un caso judicial para que una empresa estadounidense llamada Cryonics Institute congelara criogénicamente su cuerpo. La lógica, o la esperanza, en casos como estos es que algún día la ciencia llegará a un punto en el que los cuerpos congelados puedan revivirse y curarse.

Existe una escuela de pensamiento de que esto se logrará a través de avances en la tecnología de nanobots, con pequeños robots que reconstruyen el cuerpo y el cerebro. Pero es justo decir que Bryant no está convencido.

«Tendríamos que entender el cerebro lo suficiente como para poder reconstruirlo», comenta. “No tenemos ni idea de lo que hace el cerebro. No sabemos cómo se almacenan los recuerdos o el conocimiento. No sabemos cómo se almacenan las reacciones de las personas. El cerebro es lo que te hace ser tú, y eso es lo que quieres preservar».

Bryant cree que empresas como Cryonics Institute están explotando el miedo a la muerte de las personas vulnerables. “Le están dando falsas esperanzas a la gente. No hay absolutamente forma alguna de que esos cuerpos sean recuperados. Ya no se trata solo de preservación, también afirman: ‘Está bien, ahora tenemos que traer gente de entre los muertos’”. E incluso si a Han Solo le gustaron las probabilidades, “la preservación y la reanimación son dos imposibilidades completamente diferentes”.

Veredicto: No importa la fuerza con la que la Fuerza corra por sus venas, nadie podría sobrevivir congelado vivo.

(Con información de robotitus.com)

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