Astrónomos detectan miles de nuevas señales de radio de fuentes cósmicas cercanas

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Los astrónomos siguen captando señales de radio. Ahora fue el turno del Australian Square Kilometer Array Pathfinder (ASKAP) que detectó miles de fuentes de radio previamente desconocidas. La investigación fue publicada en Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.

El potente radiotelescopio australiano detectó por primera vez miles de estrellas cercanas, supernovas y galaxias distantes en longitudes de onda de radio en la dirección de la Gran Nube de Magallanes. La información podría proporcionar nuevos detalles sobre el funcionamiento interno y la evolución de estos fascinantes objetos.

Proyecto EMU

Todo es parte del Proyecto de Ciencia Temprana del Mapa Evolutivo del Universo (EMU). El trabajo está mirando al Universo de radio para obtener más detalles sobre cómo evolucionó con el tiempo.

“La nueva imagen nítida y sensible revela miles de fuentes de radio que nunca antes habíamos visto. Muchas de estas son galaxias a millones o incluso a billones años luz más allá de la Gran Nube de Magallanes”, dijo la astrónoma Clara Pennock de la Universidad de Keele en el Reino Unido.

Normalmente las podemos ver gracias a los agujeros negros supermasivos de sus centros que pueden detectarse en todas las longitudes de onda, especialmente radio. No obstante, estamos comenzando a encontrar muchas galaxias en las cuales las estrellas se forman a una gran velocidad.

“La combinación de estos datos con observaciones previas de telescopios de rayos X, ópticos e infrarrojos nos permitirá explorar estas galaxias con un detalle extraordinario”, agrega Pennock.

18/06/2020 Telescopio CHIME
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La Gran Nube de Magallanes

La Gran Nube de Magallanes es una galaxia espiral enana que orbita la Vía Láctea a una distancia de alrededor de 160.000 años luz. Su proximidad la convierte en un objeto excelente para aprender sobre la estructura de las galaxias y el ciclo de vida de las estrellas.

El equipo de investigación dirigió las antenas de ASKAP a esta galaxia a fin de obtener observaciones no solo de la estructura completa, sino también de los objetos individuales dentro de ella. Observaron, por ejemplo, la Nebulosa Tarántula, la región de estallido estelar más activa en el Grupo Local de galaxias, formando estrellas a un ritmo inusualmente alto.

“Con tantas estrellas y nebulosas agrupadas, la mayor nitidez de la imagen ha sido fundamental para descubrir estrellas emisoras de radio y nebulosas compactas en la Gran Nube de Magallanes”, enfatizó el astrofísico Jacco van Loon. “Vemos todo tipo de fuentes de radio, desde estrellas incipientes individuales hasta nebulosas planetarias que resultan de la muerte de estrellas como el Sol”.

Las observaciones tomadas representan una mejora significativa en los estudios de radio anteriores de la Gran Nube de Magallanes, señalaron los autores. Esto permite la detección de más de 50.000 fuentes de radio. Usando datos combinados, así como las nuevas observaciones ASKAP, los astrónomos podrán mirar más de cerca estas fuentes con el objetivo de obtener más información sobre ellas.

Asimismo, la información de radio obtenida en las galaxias distantes detrás de la Gran Nube de Magallanes puede ser utilizada para realizar mediciones a gran escala de su rotación de Faraday. Esta es la forma en que las ondas de radio se retuercen cuando viajan a través del medio intergaláctico, y el hidrógeno atómico neutro. Todo esto logra mapearse con el propósito de averiguar la estructura de las galaxias.

(Con información de robotitus.com)

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