Los más antiguos orígenes del Halloween

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La tradición se originó con el antiguo festival celta de Samhain , cuando la gente encendía hogueras y se disfrazaba para ahuyentar a los fantasmas.

Postcard features a group of party goers in Halloween costumes, early twentieth century. (Photo by Transcendental Graphics/Getty Images)

Los orígenes de Halloween se remontan al antiguo festival celta de Samhain (pronunciado sow-in). Los celtas, que vivieron hace 2.000 años, principalmente en el área que ahora es Irlanda, el Reino Unido y el norte de Francia, celebraron su año nuevo el 1 de noviembre.

Este día marcaba el final del verano y la cosecha y el comienzo del oscuro y frío invierno, una época del año que a menudo se asociaba con la muerte humana.

Los celtas creían que en la noche anterior al año nuevo, el límite entre el mundo de los vivos y el de los muertos se volvió borroso.

En la noche del 31 de octubre se celebraba Samhain, cuando se creía que los fantasmas de los muertos volvían a la tierra.

Además de causar problemas y dañar las cosechas, los celtas pensaban que la presencia de espíritus de otro mundo facilitaba a los druidas, o sacerdotes celtas, hacer predicciones sobre el futuro. Para un pueblo totalmente dependiente del volátil mundo natural, estas profecías fueron una importante fuente de consuelo durante el largo y oscuro invierno.

Para conmemorar el evento, los druidas construyeron enormes hogueras sagradas, donde la gente se reunía para quemar cosechas y animales como sacrificio a las deidades celtas.

Durante la celebración, los celtas vestían disfraces, que generalmente consistían en cabezas y pieles de animales, e intentaban adivinar la suerte de los demás.

Cuando terminó la celebración, volvieron a encender los fuegos de su hogar, que habían extinguido esa misma noche, de la hoguera sagrada para ayudar a protegerlos durante el próximo invierno.

Para el año 43 d. C., el Imperio Romano había conquistado la mayor parte del territorio celta. En el transcurso de los 400 años que gobernaron las tierras celtas, se combinaron dos fiestas de origen romano con la tradicional celebración celta de Samhain.

El primero fue Feralia, un día de finales de octubre en el que los romanos tradicionalmente conmemoraban el paso de los muertos.

El segundo fue un día para honrar a Pomona, la diosa romana de las frutas y los árboles. El símbolo de Pomona es la manzana, y la incorporación de esta celebración a Samhain probablemente explica la tradición de pescar manzanas que se practica hoy en día en Halloween.

(Con información de La Opinión)

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