Ashley Martínez, la niña mexicana que acaba de descubrir un asteroide

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Ashley Martínez recibió un diploma del IASC y la NASA, informó en un comunicado la Sociedad Astronómica Urania (SAU). Esta es su historia.

A sus 11 años, Ashley Martínez, nacida en el estado de Morelos, ya puede presumir que descubrió un asteroide y que podrá darle un nombre. El Centro de Planetas Menores (MPC, por sus siglas en inglés), de la Unión Astronómica Internacional, confirmó el hallazgo.

Ashley halló ese objeto en el cinturón principal de asteroides, identificado como 2021 FD26, como parte del programa Colaboración Internacional de Búsqueda Astronómica (IASC, por sus siglas en inglés), patrocinado por la NASA, en el cual participan escuelas y clubes en el mundo.

Para reconocer su talento y su hallazgo, Ashley recibió un diploma del IASC y la NASA, informó en un comunicado la Sociedad Astronómica Urania (SAU), a la que pertenece la niña.

Algo especial para la menor es que tendrá la oportunidad de darle un nombre al asteroide, una vez que se conozcan más detalles de su órbita en los próximos años.

Las detecciones de asteroides se mantienen en la base de datos del MPC hasta que haya un número suficiente de observaciones que confirme completamente la órbita. Ese proceso puede tardar de seis a 10 años. Hasta ese momento se numera y cataloga el asteroide por la Unión Astronómica Internacional y es cuando los descubridores pueden nombrarlos.

Cómo fue el hallazgo de Ashley Martínez

La Sociedad Astronómica Urania (SAU) invitó a Ashley a la búsqueda de meteoritos. La SAU, una organización de astrónomos aficionados morelenses, se inscribió en el IASC para detectar esos cuerpos en decenas de imágenes fotográficas del cielo, tomadas por el Pan-Starrs.

Éste es un telescopio de reconocimiento panorámico y sistema de respuesta rápida que consta de dos telescopios de 1.8 metros, ubicados en Hawái.

En marzo de 2021, Ashley analizó más de 30 fotografías de diferentes zonas del cielo en busca de pequeños puntos móviles entre el fondo de estrellas. Para ello usó un software en su computadora bajo la supervisión de la SAU.

“Fue tardado encontrar el asteroide, ya que tenía que analizar varias imágenes cuidadosamente, que no se me pasara nada; fue complicado por fallas ocasionales del software que me confundía, pero una vez que lo identifiqué me sentí muy orgullosa”, contó Ashley.

Ashley ha participado en varias campañas del IASC y puede seguir haciendo historia, ya que está a la espera de que le confirmen el descubrimiento de otros cinco asteroides.

En relación al nombre que le pondrá al asteroide que descubrió, dijo que “es una pregunta difícil de responder, tengo todavía algunos años para pensarlo. La identificación de nuevos asteroides es muy importante porque qué tal que alguno de ellos llega a chocar contra la Tierra. Por eso es relevante que expertos y los jóvenes interesados en la astronomía que tenemos la oportunidad de descubrirlos, lo hagamos”.

(Con información de Muy Interesante)

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